De kracht van de Admiraliteitsdagen

2 augustus 2017 Toerisme

Ze zijn allebei wereldberoemd in Dokkum en delen één gezamenlijke passie: de Admiraliteitsdagen. Burgemeester Marga Waanders van de gemeente Dongeradeel en voorzitter Jan-Michiel van der Gang van de Stichting Admiraliteitsdagen stonden samen aan de wieg van hét maritieme festival van het Noorden. Dat schept een band.

Jan-Michiel: ,,Wat betekenen de Admiraliteitsdagen eigenlijk voor onze regio, of is het gewoon een leuk feestje op het water?’’

Marga Waanders: ,,Het is meer. Veel meer. Het is een unieke beleving van Dokkum en we leren er veel van, niet alleen tijdens de Admiraliteitsdagen zelf, maar juist ook in aanloop naar het evenement toe. Vooral in de laatste weken voel je de spanning stijgen. Mensen hebben het erover. En je ziet hoe het bijzondere podium op het water steeds groter wordt. Dus, om op je vraag terug te komen. De Admiraliteitsdagen beteken veel voor deze regio. Het geeft ons zelfvertrouwen.’’

Jan-Michiel: ,,Je merkt ook dat het een feest voor iedereen is. Laatst zag ik een man met een vlaggetje van de Admiraliteitsdagen op zijn scootmobiel. ‘It is ús feest’, zei hij. Dat vind ik prachtig.’’

Marga Waanders: ,,Het is echt een feest voor iedereen, want iedereen wordt er bij betrokken. De kinderen gaan samen een lied zingen, de dorpen doen mee met de Dorpenslag en de Markol is er weer bij, het schip voor mensen met een beperking. Ik krijg ook heel veel positieve reacties van collega’s uit de rest van de provincie. Steeds meer mensen weten dat er in september wat bijzonders gebeurt in Dokkum. En het mooie is, het decor is er al, je hoeft niks aan te kleden. Want deze unieke locatie in de binnenstad, daar kan niks tegenop.’’

Jan-Michiel: ,,Ook het bedrijfsleven gelooft er in. Meer dan 200 bedrijven steunen ons.’’

Marga Waanders: ,,Dat heeft denk ik met het sterke imago van de Admiraliteitsdagen te maken. We onderscheiden ons met de kwaliteit van het festival. Ieder jaar wordt er weer iets nieuws aan het programma toegevoegd. Ook overdag. Ik ben wel benieuwd, wat is er dit jaar nieuw?’’

Jan-Michiel: ,,De Markt wordt dit jaar heel bijzonder. Zo is er een reuzenrad en een circustent met een tweede podium. Hier treden bands op die ook op Lowlands staan en daaromheen zijn diverse foodtrucks te vinden waar mensen terecht kunnen voor lekker eten.’’

Marga Waanders: ,,Dat tweede podium is voor ons erg belangrijk vanwege de veiligheid. Op die manier verspreiden de mensen zich meer door de stad. We proberen de veiligheid van de bezoekers zo goed mogelijk te borgen, zonder afbreuk te doen aan het feestelijk karakter. Natuurlijk kan er altijd iets gebeuren, maar dat risico loop je altijd en overal. Als je geen risico wilt lopen, kun je nooit meer iets organiseren. Dat kan niet de bedoeling zijn.’’

Jan-Michiel: ,,Volgens de politie verlopen de Admiraliteitsdagen altijd zo goed, omdat het een soort familiefeest is voor alle generaties. De sociale controle is daardoor hoog. We vieren dit feest met elkaar, maar ook onafhankelijk van elkaar. De kinderen slapen bij opa’s en oma’s, zodat de papa’s en mama’s nog naar de afterparty kunnen om weer even jong te zijn. En de volgende ochtend zie je de grootouders weer met hun kleinkinderen naar de openluchtdienst gaan. De bezoekers ervaren dat misschien als vanzelfsprekend, maar eigenlijk is die saamhorigheid tijdens zo’n weekend heel bijzonder.’’

Marga Waanders: ,,Juist omdat het maar één weekend per jaar is, blijft het bijzonder. Mensen moeten het echt jammer vinden dat het afgelopen is. Dan ben je op het hoogtepunt gestopt. En als ze dat gevoel vasthouden, komen ze graag naar Dokkum terug.’’

Jan-Michiel: ,,En dát is onze opzet. Iedereen is hier welkom. Tijdens de Admiraliteitsdagen… en de rest van het jaar.’’

Grote vraag is: Wat is de kracht van het succes van de Admiraliteitsdagen?

Jan-Michiel: ,,Ik denk dat de kracht van het succes onze samenwerking is. Die is hier heel bijzonder. We houden elkaar scherp en we hebben begrip voor elkaars standpunten.’’

Marga Waanders: ,,Soms moeten we op zoek naar andere oplossingen, maar we komen er altijd uit. Als er maar genoeg draagvlak en goed overleg is, dan kun je een hoop mooie dingen doen.’’

Jan-Michiel: ,,Ik denk dat wij in deze regio een mooi voorbeeld zijn van hoe je met elkaar zou moeten samenwerken. Wat ik wel spannend vind is hoe het er over vijf jaar met de Admiraliteitsdagen voor zal staan. Het borgen van de continuïteit vind ik steeds spannender worden.’’

Marga Waanders: ,,Het is de kunst om de adrenaline van deze groep vrijwilligers weer over te dragen op nieuwe mensen. Nieuwe energie is juist ook goed. Iedereen wil graag bij het succes van de Admiraliteitsdagen horen. Daarmee zeg ik niet dat het allemaal vanzelfsprekend is wat er gebeurt, maar het voortbestaan van de Admiraliteitsdagen is het laatste waar ik over in zit als burgemeester.’’

Tekst & foto: Klasina van der Werf